在古代的货币中,除了金银等,还有一种铜质辅币,那就是铜钱。秦汉以后的各类方孔圆钱,方孔圆钱的铸期一直延伸到清末民国初年。春秋战国时期,随着商品经济发展,使在流通中要分割和鉴定成色的金属称量货币逐步不适应,而被金属铸币所取代。中国历代古钱币大多数是以铜合金形式铸造的,方孔钱(铜钱)是古代钱币最常见的一种。从各朝代流传下来的一些铜钱,我们不难发现其中的奥秘。

这件铜钱牌长13.2厘米,纵3.9厘米,重121克。长条形,中央浮雕一枚圜钱。牌面上以阳线浮雕云气纹。

浮雕圜钱面文旧释“良金四朱(铢)”,四字右旋。黄锡全先生根据郭店楚简《老子》中的“见”字,将“金”上一字释为“见”(通“视”)字。面文意思盖指铜币与黄金的比价。这类铜钱牌最早于清道光年间发现于陕西。20世纪80年代湖北大冶、阳新和蕲春出土的先秦钱币窖藏中,再次出现这种钱牌,面文有“视金一朱”、“视金四朱”、“视一”等。据学者考证,此类钱牌的时代大约在战国中晚期,属于楚国铸币。钱牌的发现补充了对于战国时期楚国货币体系的认识。

河南省陕县后川出土。西汉前期继承秦朝的币制,政府仍铸“半两”铜钱,同时允许诸侯王、大工商业主自行铸钱,促进了经济的恢复和发展。西汉半两重量比秦半两减轻,俗称小半两。小半两铜钱是西汉前期的主要货币。

汉武帝实行货币专铸政策由水衡都尉的属官钟官、辨铜、技巧三令丞负责在京师铸造五铢钱,其中钟官主铸造,辨铜主检验成色,技巧主刻范,所铸货币轮廓较深,文字有小篆气韵,是当时全国通用的货币。五铢钱自汉朝启用,至隋朝历时700多年,基本上行用不废。

陕西省西安市城西北隅汉未央宫故址出土。此钱上半部为方孔圆形,铸出“国宝金匮”四字,下半部为一正方体,铸出“直万”二字,文字近王莽钱文风格。钱缘流铜参差不齐,显然出型后尚未经过打磨加工,可能未正式流通,所以仅在今天的陕西西安汉城一带出土过数枚。

汉代黄金每斤值万钱,所以此钱可代表黄金一斤,即与一枚金饼等值。王莽时期金禁甚严,自列侯至庶人均不得携带黄金,铸此钱的目的也可能是用以代替金饼。此钱铸造精好,文字劲秀,保存完整,遍覆绿锈,为古钱币中难得的珍品。

汉朝谷物的正常价格为每石或每斛(石、斛均合20公升左右)30枚至100多枚铜钱。到了汉朝末年,经济崩溃,谷物最高价格为每石几万枚至百余万枚铜钱。货币不再有意义,经济活动改为实物交换。魏国统一中国北方以后,第一代皇帝曹丕于公元221年诏令恢复五铢钱的使用,半年后,因谷物价格仍然昂贵,停止使用货币,直到公元227年,第二代皇帝曹叡时,货币才重新使用,标志了经济生活走向正常。

公元213年,刘备攻取成都,建为蜀国政治中心。但官库空虚,遂发行一枚等于过去百枚五铢钱的“直百五铢”,其重量仅为过去流行的五铢钱标准重量的2倍多。同时抑制物价,开办政府管理的交易市场。几个月后,刘备集团库府充实。

此钱有内外郭,钱文为隶书“大夏真兴”,铸于夏线年由匈奴人赫连勃勃建立的政权,都城是统万(今陕西靖边)。公元418年,赫连勃勃夺取长安城,由原来的大夏天王、大单于改称皇帝。公元425年,赫连勃勃死。公元427年,北魏攻取统万、长安,赫连昌逃到上邽。公元428年,魏军进攻上邽,俘虏赫连昌。赫连定逃到平凉自称皇帝。公元431年,夏被吐谷浑灭亡。

这两种钱币均为铜质。五铢钱(左)为陈天嘉三年(公元562年)铸造,故又称“天嘉五铢”。其面、背有较宽的外郭,一枚当十枚鹅眼钱。太货六铢钱(右)为陈太建十一年(公元579年)铸造,面、背有内外郭,一枚当天嘉五铢钱十枚,后来减为一枚。

天策府宝是十国时期楚武穆王马殷所铸。马殷曾受后梁太祖册封为天策上将军,建天策府,为纪念此事铸天策府宝。天策府宝有铜、铁两种质地,边廓坚挺,厚重,文字端庄秀丽,铸量少,其中铜钱鎏金者极罕见。旧谱传有铅质大钱。

工商业的发展使货币需求量大为增加,北宋政府每年铸钱在500万贯以上,相当于唐代每年铸钱的20倍。当时多数地区流通铜钱,仅四川地区使用铁钱。宋钱以年号钱为主,约有50余种。每种年号钱又有多种形式,从字体看,分为楷书、隶书、草书和篆书;从钱文看,分元宝、通宝和重宝。此外,宋太祖铸有“宋元通宝”,宋仁宗铸有“皇宋通宝”,宋徽宗铸有“圣宋元宝”和“圣宋通宝”。宋代铜钱和铁钱是中国历代货币中品种最多、版别最繁复的钱币。

靖康通宝是北宋钦宗在位时铸造的,由于钦宗在位16个月就被掳往北方,因此“靖康”钱铸量很少,“靖康通宝”更为罕见,因使用时间短、铸量少、版别多,而非常珍贵。靖康通宝有大小之分,字体苍劲善变,版式繁多,计有小平、折二、折三铜铁钱,还有个别银质钱。

西夏钱币是仿宋钱铸造的,它采用方孔圆钱的形制,以小平为主,兼或铸造有折二钱,但数量不多,铜铁钱同时并用,文字有汉文钱和西夏文钱两种。大德通宝是西夏崇宗大德年间铸造的汉文钱,有大小两品,字体与“元德”钱类似,具西夏风格。

吉祥钱。面纹对读“大元国宝”,玉筋篆体;背面饰龙赶珠图案。吉祥钱不是流通货币,常为人们求吉祥、避邪所用,多见民间铸造,该钱是元代官铸,堪称珍品。

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